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中国RFID喧嚣只是一场商业秀

自2004年以来,有关RFID的新闻一直在报纸上不断出现,例如零售巨头Walcode,Metro和Task要求其供应商使用RFID系统来供应商品,中国自己的RFID国家标准已经出台,国美电器已经开始最早的国内RFID测试车间,等等,使RFID在2004年成为IT行业最热门的词汇之一。许多人预测,2005年中国的RFID应用市场将非常受欢迎。易观国际的分析师认为,中国的RFID应用不会在未来三年内出现。

随着快速的发展,国内的RFID市场仍处于市场启蒙教育阶段。

从市场需求的角度来看,短期内难以扩大国内对RFID推广的需求。首先,中国的RFID国家标准被推迟,其前景不确定。其次,即使标准制定过程明确,中国国家标准是否更接近欧美EPC标准或日本UIC标准也没有固定数字。最后,三年之内,其他行业的RFID应用几乎不可能取得重大突破。毕竟,从产品供应到基础设施建设,再到整个IT系统的管理和维护,都很难在一夜之间实现。

从外部需求的角度来看,许多人认为Wal Code RFID的部署将激活中国最初的RFID市场,因为Wal Code要求其最大的100个供应商(前50个)在2005年1月之前在所有容器和货盘上安装RFID标签。尽管沃尔玛的供应量有70%来自中国,但实际上,中国企业很难跻身沃尔玛在全球排名前100位的供应商之列。因此,这部分影响很难达到中国。尽管在中国制造的合资企业或外资企业的母公司可能是大型供应商,但在中国分支机构中购买RFID相关产品遵循母公司的全球采购策略,无法自行做出决定,因此它们不能刺激中国RFID的市场需求。

RFID的应用是一个高度复杂的工业化问题。很难形成具有低标准和互操作性的工业规模。没有规模就很难降低成本,并且难以形成应用行业的普及和覆盖范围。标签的当前价格约为25至30美分,约合2元人民币,条形码标签的单位成本仅为2美分。对于许多利润越来越薄的行业(例如零售业),2元已经是许多商品的毛利,因此RFID很难推广。目前,全球对RFID标签的年需求量约为1000万片,只有在需求超过50亿片后,价格才能降低到2美分(即1美分和5美分),这很可能应用于大型零售。但是从1000万到50亿,这不是一个短期过程,尤其是对于中国而言。

即使对于已引入标准的欧洲,美国和日本市场,RFID的普及仍然存在技术,成本和管理方面的问题。条形码在中国的应用尚未达到普及的道路。 RFID在中国的大规模应用还有很长的路要走,标准的选择和制定无疑发挥了关键作用。