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D活体器官生物打印机在美成功发明

据国外媒体报道,器官移植挽救了许多人的生命,但该技术还具有器官来源不足和难以避免排斥的缺点。然而,随着将来“生物打印机”的出现,这些问题将得到解决。也许,医生有一天将能够“按需打印”活体器官,包括血管和完整器官。

目前,等待器官移植的患者通常要等上几个月甚至几年才能获得正确的器官。由美国Organovo Inc.开发的3D生物打印机现在能够制造动脉。开发人员说,这种设备的“打印”动脉有望在五年内用于心脏搭桥手术。心脏,牙齿和骨头等较复杂的器官应在10年内“打印”出来。

3D生物打印机基于现有技术,这些技术目前用于制作工业组件的3D模型。生物打印机的区别在于,它不是使用塑料层,而是使用生物结构块层来创建真实的生物组织。这项技术仍处于起步阶段,但第一台3D生物打印机的原型已于2009年底建成并用于测试。

3D生物打印机有两个打印头,一个用于最多80,000个人体细胞,称为“生物墨水”,另一个用于“生物纸”。所谓的生物纸实际上是一种凝胶,其主要成分是水,可以用作细胞生长的支架。 3D生物打印机使用患者自身体内的细胞,因此不会出现排斥反应。据报道,该机器首先“打印”器官或动脉的3D模型,然后将一层细胞放在另一层之上。在打印一圈“生物墨水”细胞后,将打印“生物纸”凝胶。

重复此过程,直到打印出新的风琴为止。随后,天然细胞开始重组,融合并形成新血管。每个血管大约需要一个小时才能形成,融合在一起需要几天。 Organovo首席执行官Keith Murphy在接受《工程师》杂志采访时指出,有一天,只需按一下按钮,3D生物打印机就可以创建我们需要的器官。